SILATURAHIM

Sultan bin Salman, Astronot Muslim Pertama yang Baca Al-Qur’an Luar Angkasa

Riyadh (SI Online) – Kamis 18 Juni 2020 alu adalah 35 tahun tepat peluncuran pesawat ulang-alik Discovery dari landasan peluncuran 39A di Kennedy Space Center di Florida. Peluncuran itu merupakan salah satu dari 17 misi sukses sejak diluncurkan pada April 1981 di Columbia.

Ada yang berbeda dari Misi NASA STS 51-G tersebut. Dalam pesawat ulang-alik Discovery terdapat tiga satelit komunikasi komersial, sistem pelacakan percobaan untuk sistem pertahanan rudal US Star Wars yang diusulkan, serangkaian eksperimen astronomi dan biomedis serta mushaf Al-Qur’an.

Pemilik mushaf Al-Qur’an itu adalah Pangeran Sultan bin Salman (28). Putra Raja Arab Saudi, Salman bin Abdulaziz al-Saud itu duduk di kursi sebagai salah satu dari dua spesialis muatan di dek penerbangan Discovery.

Dia ikut melesat ke orbit pada kecepatan 28.968 kilometer per jam. Pangeran Sultan tercatat sebagai Muslim pertama, orang Arab pertama dan anggota keluarga kerajaan pertama yang terbang ke luar angkasa.

Pilihan landasan peluncuran 39A untuk misi itu sangat simbolis bagi sang pangeran, yang sebagai anak lelaki ketika berusia 13 tahun menonton cuplikan televisi tentang misi ke Bulan oleh Apollo 11 yang lepas landas dari situs yang sama pada 16 Juli 1969.

Ketika Pangeran Sultan mengingat dalam sebuah wawancara dengan Arab News untuk peringatan ke-50 pendaratan di Bulan tahun lalu, pemandangan dari astronaut Neil Armstrong mengambil satu langkah kecilnya membuat kesan yang bertahan lama.

“Manusia membuat pesawat terbang dan membuat kemajuan dalam industri,” katanya. “Tetapi bagi manusia untuk meninggalkan planet mereka sendiri … itu benar-benar sesuatu yang lain,” katanya lagi.

Pada saat itu, pangeran muda itu tidak memikirkan untuk meraih bintang-bintang itu sendiri. Bahkan setelah ia belajar menerbangkan pesawat terbang, mendapatkan lisensi pilot pribadinya pada tahun 1977 ketika belajar di Amerika Serikat, ia menolak gagasan bahwa seseorang dari dunia Arab akan menjelajah ke luar angkasa.

Lalu, tiba-tiba, hal yang mustahil menjadi mungkin.

1 2Laman berikutnya
Tags
Back to top button
Close
Close